[活动资讯] 5G MEC的本质——联接+计算

5G MEC的本质——联接+计算

        MEC是从移动网络发展起来的,走向多接入 之后,其优势仍然是宝贵的“联接”入口(从“几十亿人口联接”到“一千亿物联设备联接”)以及“第一跳的计算”内容处理机会。通信运营商坐拥“联接感知”“业务第一入口”以及“整网可控”等独特优势,可以面向业务打通端到端的整体体验,具体有以下几点。

(1)联接感知能力

        无线空口的宝贵性,要求发展价值业务以及根据空口状态使用最佳联接调度方式。当前定义的基本类型有 3 类:NB-IoT 到物联网 eMTC 要考虑终端省电(可以用 10 年),eMBB 要考虑高速移动连续性,uRLLC 要考虑在有变化的空口通信基础上提供超低时延超高可靠性。

        联接增强的演进方案会有多种,比如在 4G+5G 跨基站协同的连续性,根据业务来分解是多链路多发/选发,根据空口来反向调整业务层速率。

        OTT 和云计算的方式,只有计算能力,不感知联接的控制与管理,不能做到对移动管道能力的最佳管理和调度。MEC 需要更懂得App 的需求,在内容和联接层之间做好跨层感知和调节优化。5G 确定性网络和差异化能力将使场景进一步扩展。

(2)终端业务第一跳业务处理入口

        从网络部署位置和协议栈方面的第一跳入口:终端选择接入网络进行业务,必然可以选择是否经过通信网内部的 MEC,之后才会考虑是否经过防火墙以及 NAT 地址转换到通信网外部的云计算。通信网内部的 MEC 因为“数据本地化、流量卸载本地分流快速闭环”等驱动力,可以有机会通过时延的减少、与移动网关合并减少转发设备跳数/性能和成本、功耗和体积最优等方式发挥独到优势。

        “分布式以网为主的交互业务”也会占据一定的市场份额。对终端而言,并非所有业务都是云和 server 方式,分布式的网络直接业务交互、局部的群组内容互动通信、本地化的实时交互体验,未来都具有发展的可能。

        未来 MEC对内容深度感知,将会在内容分流和处理方面发挥更大价值。通信网从“联接交换网”走向“内容交换网”,需要 MEC 等节点发挥识别、判断的作用。

(3)网的能力

        MEC 之间是可以分布式协同组网的,并且可以协同做业务的按需部署以及移动时连续性接力保障。

        随着计算机网络的发展,节点将向“转发+ 计算+存储”的方向演进,各个 MEC 之间的能力将进行共享和调用。未来的 10 年,云计算和边缘计算是循环促进的,边缘计算将会占据 50%的市场空间,而 5G MEC是其中主流的一个方向。

        通信运营商的“根据地”是“联接和网”。MEC 中的数据面要把这些优势用起来。UPF 和 MEC 虽然逻辑上可分可合,但 MEC 的数据面和UPF 合而为一将拥有最佳转发性能和性价比(减少一半消耗)。反之,没有“联接感知优化和第一跳及时处理”和“分布式成网”的优势,通信网的边缘计算和云计算就会趋同,但云计算将更多地发挥内容优势。

        如果仅依靠之前的基础设施,变成物理机房和网络部署拓扑争夺战,则站点联盟和行业等都会挖掘自己在各个区域的站址,通信网的边缘计算站点只是众多站点的可能性之一。

参考文献:

[1] 3GPP. System architecture for the 5G system; stage 2 (release 16): TS23.501 V16.0.2. [S]. 2019.

[2] ETSI. MEC ISG[R]. 2019.

[作者简介]

周艳(1974−),女,华为技术有限公司云核心网产品线研究部部长、高级研究专家,主要研究方向为 5G 核心网。本文首发于《电信科学》2019 年第Z2 期。